Analizamos la Nueva HP Spectre X360

hpspectre_new3No cabe duda que el mercado de los notebooks y computadores está viviendo un momento complicado. Tras el fiasco generado por Microsoft y su alocada idea de generar un sistema operativo que, de buenas a primeras, era casi imposible de entender (Windows 8), la venta de nuevos dispositivos se fue al suelo. Microsoft lo entendió y la hizo corta: Lanzó a la calle al hiperventilado Steve Ballmer y presentó un nuevo sistema operativo, el que más encima y durante un año, será gratis para todos aquellos usuarios de Windows que quieran sumarse a la nueva generación.

Los nuevos aires han funcionado. Según el blog Microsoft Insider, la compañía de Redmond busca llegar para el año 2017 a los mil millones de computadores con Windows 10 funcionando. Y a la fecha no van nada mal, ya que la publicación indica que 110 millones de sistemas ya disfrutan de la joya de Satya Nadella.

Frente a este panorama, HP lanzó (con una fuerte campaña) su último sistema convertible, el HP Spectre X360; un híbrido que nos recuerda los ya desaparecidos ultrabooks de Intel (delgado, liviano, versátil) y también a los Tablet, ya que por su estructura es posible usarlo como un PC portátil o bien como una tableta, aunque con dificultades.

El sistema que probamos es el 13-4107LA, que incluye un procesador Intel Core i5-6200U (2,3 GHz, 3 MB de caché, 2 núcleos) con gráficos Intel® HD 520, memoria ram de 4 GB, un disco duro de estado sólido de 128 GB (ADATA) y una impresionante batería de 5600 miliamperes de capacidad.

HP promete hasta 12 horas de autonomía, máxima fiabilidad, destreza y portabilidad a quienes compren este equipo que parte en los $ 899.000. Y claro, al usarlo de forma intensiva, tenemos mucho de cierto y como siempre, mucho de exageración. Acá algunos aspectos destacables:

Diseño y estructura

Está soportado sobre una cubierta sólida de aluminio anodizado de buena calidad. Se nota robusto y permite levantarlo en una sola mano sin que el equipo tenga la tendencia a curvarse como sucede con los tradicionales plásticos. Por el pulido tiende a ser un poco resbaladizo y es relativamente incómodo de abrir, ya que su tapa y teclado casi no tienen separación cuando el equipo está cerrado. De todas formas, su estructura que es poco vista en la industria del PC y muy común en diseños Mac, está a la altura, es llamativo, hermoso y bastante consistente.

El teclado (otro punto en contra de los notebooks tradicionales), está montado sobre teclas de aluminio retroiluminadas con LED. Distribuidas en modo QWERTY, la separación entre ellas es lo suficiente para que la escritura sea veloz, fluida y sin errores. Es especial para los que tipean con dos o tres dedos, sin el temor de meter el índice entre teclas. El acolchado y el nivel de respuesta es por decirlo menos, bastante notable.

La salida de aire basada en un mono ventilador que expulsa el exceso de calor, es lo suficientemente como para enfriar en pocos segundos el sistema, que aumenta su temperatura principalmente por el procesador central.

Pantalla y multimedia

El display si bien está soportado en un LED de 13’’ táctil con resolución 1920×1080, cumple. Los colores no son 100% puros ni nítidos. Seamos francos: Se ve bien, funciona bien, cumple bien, pero si lo que buscas es un display similar a un retina, no lo conseguirás.

En modo tableta, como parte del diseño Microsoft, resulta interesante para poder doblarlo en 180% y mostrar tu presentación mientras la pantalla se acomoda casi velozmente al modo de orientación que le estás danto al sistema. También, el táctil permite hacer cosas que no estás acostumbrado como marcaciones en la web, hacer anotaciones o presentaciones con punteros y trazas en PPT u otras adicionales. Lamentablemente, debido al peso (1,45 kilos), grosor del equipo y también limitaciones de diseño del propio Windows, la experiencia no es la misma que uno acostumbra con un iPad o un Tablet Android, los que se muestran más simples y nativos al funcionar táctilmente sobre una pantalla.

Sí es un plus en la oficina cuando acomodas rápidamente la pantalla y el zoom a tus necesidades con la mano… El mouse pasa raudamente al olvido

Conectividad

A pesar de ser un sistema pequeño y delgado, cuenta con una variedad aceptable de puertos: 3 USB, 1 HDMI, 1 puerto MiniDisplay y un lector de tarjetas. Asimismo, cuenta con Bluetooth integrado y WiFi B/G/N/A/C más una webcam HD de 1MP y micrófono omnidireccional. Para uso de oficina intensivo, no genera ningún inconveniente

HP-Spectre-X360-2015Almacenamiento

Tal vez el punto en contra de este sistema. Viene con un pequeño disco duro de estado sólido M2 marca ADATA de 128GB de capacidad (95 utilizables) al que se le resta la partición GPT para restauración, 5 GB de sistema operativo y 2 GB de programas adicionales. En pocos días estás pidiendo más espacio. La solución es simple: es posible instalarle uno más grande con el mismo conector, desarmando la tapa inferior del equipo. Insertamos uno de 500GB Samsung EVO 850 y el rendimiento resultó ser aún más veloz. En cuanto a memoria Ram, HP considera que 4 GB son suficientes y esto porque viene integrada a la placa madre y no hay manera de aumentarla o cambiarla… Si muere tu memoria ram, muere el equipo con ella

Veredicto

Tras un uso intensivo de varias semanas, puedo decir que el HP Spectre X360 es un gran equipo. Tal vez muy caro para sus prestaciones, pero por otro lado ofrece importantes compensaciones que un usuario de alta gama requiere: Alta disponibilidad de batería (puede durar fácilmente 5 a 6 horas en uso extremadamente intensivo); diseño que sólo es posible encontrarlo en modelos de gama final de Mac; alta calidad en sus materiales y terminaciones; es realmente útil para el trabajo de oficina o en terreno, gracias a la versatilidad que muestra como modelo convertible; su adecuado procesador sumado a su unidad de estado sólido, entregan una velocidad que sólo los notebooks de alta gama son capaces de entregar y también, si se decide hacer el upgrade a un disco duro más grande, el sistema queda configurado para durar largas temporadas.

Una buena jugada de HP en su paso por recuperar el liderazgo perdido desde hace años.

Análisis del Nuevo Sony Xperia Z3: Interesante y Caro Juguete

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Desde el lanzamiento de la línea Z de Sony, cuya estrategia es presentar al mercado un teléfono flagship (tope de línea) que pueda ser un ejemplo en Android y acercarse en características, diseño, prestaciones y posicionamiento, a lo que hoy es iPhone: Transversal y aspiracional; ha resultado ser un experimento interesante que da que hablar… No así en ventas.

Partamos por el origen: El Xperia Z, en su momento, fue a todas luces un avance y un dolor de cabeza: Pantallas que se quebraban de forma espontánea, tapas de seguridad contra polvo y agua que se vencían, poca capacidad de almacenamiento y actualizaciones a nuevas versiones de Android muy, pero muy tardías, causaron un poco de escozor en sus clientes, por no decir mucho.

El Z1 tampoco lo hizo mejor. A 4 meses de lanzado el Z, su sucesor fue más que nada un mejoramiento y un “enchulamiento” del primero. Mejores materiales, procesador y software lo convirtieron en un equipo alabado, pero también criticado por la pobre funcionalidad de su cámara a pesar de su lente G Sony, algo que fue mejorando ostensiblemente con las 4 actualizaciones que ha recibido durante el último año.

El Z2 fue un intermedio que no alcanzó fama. Fue también un potenciamiento de los errores del Z1 y que llegó al mercado 6 meses después. Y tras esto, tenemos en nuestras manos el Z3, modelo que se estrenó en Chile faltando noventa días para que el Z4 se presente en la CES de Las Vegas 2015.

Independiente de si es correcta o no la estrategia de estar cada 150 días estrenando un equipo cercano a los US$ 800 en Estados Unidos (en Chile cuesta US$ 1200), el Z3 muestra algunos avances importantes que lo convierten en un equipo absolutamente deseable y conveniente de tener. Acá algunas coas que nos llamaron la atención:

· Mayor duración de la batería: Sony asegura que aguanta hasta dos jornadas encendido en stand by. Gracias a los 3000 mAh, efectivamente es posible, pero conectado a 4G y dándole un uso intensivo, el teléfono efectivamente no se apaga a las 8 de la noche como ocurre con el 99% de los actuales smartphones. Que dure dos jornadas, difícil, pero es un tremendo aporte. El sistema incluye la tecnología de carga rápida, por lo que es posible tenerlo al 100% en pocas horas.

· Mejor estructura: Foros de internet aseguran que el frontis de la pantalla es Gorilla Glass Class III, sin protección vulcanizada (como en el Z, Z1 y Z2). Soporta rayas y abrasiones simples sin problemas. El trasero viene cargado con DragonTrail. El chasis y estructura es soportada por aluminio, con bordes totalmente redondeados. Es bastante más delgado que sus antecesores y su peso no supera los 170 grs, o sea más liviano que el Z1, por ejemplo

· Mejor pantalla: Nada que decir. La resolución es QHD, aunque requiere de un pequeño ajuste en el balance de blancos ya que los colores están ligeramente rojos de fábrica, es fenomenal.

· Mejor cámara: Sigue siendo el sensor de 20.7 megapixeles y lente Sony G. El procesador BionZ es más avanzado por lo que toma fotos más velozmente, cuenta con más efectos y logra resultados finales de mejor calidad que sus antecesores. De hecho las fotos logradas se asemejan mucho a una toma con cámara réflex del tipo “entrada o entusiasta”. Difícilmente encontraremos mejores fotos en Smartphones que en el Sony Xperia Z3.

· Mejor sonido: Comparado con sus antecesores, el Z3 por fin termina con el karma del bajo volumen. El sistema muestra un fuerte nivel en el auricular, por lo que ya no resulta complicado hablar con él en exteriores. Y en cuanto a reproducción, usa los orificios del auricular y micrófono como salidas de audio externo estéreo, las que juntas se escuchan bastante bien. Sin fidelidad, pero se escuchan fuerte y claro.

· Salvavidas: Incluye un “botón de pánico” alojado al costado del calzo de la Sim Card, que permite resetear el teléfono manualmente, cuando el sistema Hard Reset falla. 5 segundos y listo, teléfono funcionando.

Algunos puntos en contra:

· Partamos por el precio: A 3 meses de liberarse en Estados Unidos, el Z3 se vende en pocos lugares y a un precio promedio de US$ 700. En Chile está hace un par de semanas y su costo es de US$ 1000. Suficiente para endeudarte por un año.

· El software: Aunque estamos usando un sistema completamente liberado de fábrica, Sony incluye ciertas aplicaciones que no permiten ser desinstaladas, como LifeLog, que es un elemento esencial para leer y entregar métricas en el uso de su smartband. Y no es posible desinstalarla.

· Audio de notificaciones: Por defecto, las notificaciones se escuchan varios decibeles más abajo que el sonido tradicional. No hay mucho que hacer excepto afinar el oído.

· Ajuste de pantalla: Al ser más grande y alargado, los íconos aumentaron de tamaño y también su relación de aspecto. Se ven algo raros al principio, para los acostumbrados a trabajar con la hermosa UI de Sony Xperia, pero nada grave.

· Durable, pero delicado: Al seguir siendo de cristal, es propenso a fracturas y destrucción, por lo que hay que forrarlo en micas o protectores, más una carcasa trasera que le quita la belleza original. Tal vez por el precio el usar kevlar, fibra de carbono y cristal de zafiro, hagan la diferencia en el futuro. Mientras eso no ocurra, tome las providencias para salvaguardar la inversión.

· Ojo con las tapitas: Sony redujo de 3 a 2 las tapas exteriores. Siguen siendo una bomba de tiempo para su hermeticidad, así que, aunque estas sean mejores en calidad y ajuste, evite jugar en la bañera o la piscina con él. Se rumorea que al menos el Z4 terminará con el problema.

· Tiende a calentarse: Usando aplicaciones fuertes y conectado a 4G, el equipo tiende a calentarse, lo que impide usar la función de la cámara. Tenga en cuenta esto ya que sucede con frecuencia para usuarios avanzados.

Veredicto: Gran equipo que deja satisfecho a los más exigentes (a nosotros, mucho). Vale la pena comprarlo si lo suyo es gastar onerosas sumas de dinero por estos equipos, cada 5 meses. Para el resto, existe…

Garmin Edge 510: La Perfección Para Ciclistas

G510
El ciclismo dejó de ser hace años un asunto simple basado en sentarse en dos ruedas y pedalear mirando las nubes. Con la llegada de marcas de alta gama al mercado chileno como Cannondale, Scott, Specialized y otras tradicionales que están apostando al high end como Trek y GT, los nuevos ciclistas también buscan la perfección en cuanto a las distancias, rutas, calorías y en general, quieren saber sobre la performance que están logrando al desplazarse con sus bicicletas por el congestionado Santiago.

Para lograrlo hay tres alternativas: La básica basada en la instalación ciclocomputadores cuyo costo oscila entre los US$ 60 hasta US$ 250 donde marcas como CatEye y Polar destacan y bastante, aunque su exactitud puede mostrar márgenes de error de hasta 15% debido a que su lector de cadencia / velocidad no es lo suficientemente perfecto.

Le siguen las apps para smartphones como Endomondo y otros más,  los  que conectando el equipo a la red de celular más el GPS, calculan distancia y velocidad, sumado a otros adicionales como calorías y hasta altura.

Y para los más avanzados están los ciclocomputadores basados en GPS nativo. Garmin por ejemplo estrenó en la CES de 2014 su modelo Edge 510, que dentro de la gama para ciclistas es considerado como de segmento medio, ya que no incorpora mapas ni tampoco navegación.

Sin importar lo anterior y tras duras pruebas podemos comentar algunas cosas de este modelito que realmente sorprende.

Configuración:

Bastante básica e intuitiva. Si estás acostumbrado a lidiar con smartphones y sistemas GPS, el arranque primario del Edge 510 resulta simple. En menos de 5 minutos es posible tenerlo listo para salir a andar con él

Accesorios:

Garmin Edge 510 Team_01[1000x700]El modelo Team Garmin Edge 510 Bundle es el mejor y el más completo ya que incluye junto al computador, tres tipos de montajes (dos para urbano y mountain bike y uno para bicicleta de ruta) los que son bastante confiables, firmes y de buena factura. Sumado a eso incorpora sensor de cadencia para conocer la cantidad de pedaleos que imprimes en la bicicleta y, además, incluye un monitor de frecuencia cardíaca, el cual cuenta con una banda con electrodos los que deben mojarse profusamente para que el sistema registre la actividad. El costo en Amazon es de US$ 400, pero vale la pena ya que en sí mismo los adicionales cuestan la mitad del paquete. El sistema básico está en US$ 324.

Lo que importa:

La conexión al GPS es bastante veloz. En días despejados no tarda más de 15 segundos en adquirir el satélite. La interfaz simple y clara muestra en una pantalla el tiempo de recorrido, la velocidad, distancia, frecuencia cardíaca, altitud, cadencia, calorías y temperatura ambiente. Es posible incluso programarlo en dos sistemas: Entrenamiento, para que registre recorrido y performance y carrera, que graba las vueltas y tu performance completa.

Adicionalmente y gracias a su sincronización con la App Garmin Connect, es posible guardar en tu Smartphone tus registros históricos, acceder a tus recorridos realizados a través de Google Maps, estadísticas avanzadas, compartirlas por redes sociales y, además, transfiere información hacia el Edge 510 sobre el clima del día, por lo que es posible mientras estás conduciendo, que el sistema te avise los pronósticos según la zona de desplazamiento.

Rendimiento y calidad:

El producto sigue siendo armado en Taiwan,  y esto se agradece ya que las terminaciones son de alta calidad. Soporta fácilmente caídas y pequeños impactos y viene previamente sellado para resistir humedad y salpicaduras de agua propias de la actividad al aire libre (protocolo IPV4). No aguanta eso sí inmersiones. Los expertos recomiendan comprar protectores de silicona traseros y también mica protectora para su pantalla, que aunque es táctil, su tecnología se basa en puntos de presión, por lo que es relativamente flexible y propensa a rayarse.

Lo que hay que tomar en cuenta:

Primero, el precio. Es un “juguete” extremadamente caro, por lo que hay que cuidarlo y usarlo con precauciones, aunque esté diseñado para resistir deportes extremos. En competencias de alto nivel y en terrenos extremadamente agrestes y duros es recomendable abstenerse, total para qué querer perder un equipo de US$ 400 si no lo vas a estar consultando.

La pantalla si bien soporta muy bien el sol imperante, dependiendo del ángulo de instalación, muestra un reflejo algo molesto.

La autonomía es decente. Si bien por manual anuncia “hasta 20 horas”, Garmin no se ha hecho famoso por colocar baterías de alta gama en sus equipos, por lo que se degradan rápido y su autonomía decae con el paso de las cargas.

En cuanto al update, Garmin cuenta con una aplicación descargable que de forma amistosa detecta y carga nuevas funciones o corrige errores. Tras el reinicio, la unidad pierde su conectividad con la aplicación Garmin Connect y con tu Smartphone, por lo que hay que resincronizar todo. Y durante el proceso puede mostrar varios errores, por lo que hay que tener paciencia.

¿Vale la pena? Si lo que buscas es perfección total para tus salidas en bicicleta y eres un obsesionado con las estadísticas, claro que sí, pero dolerá el bolsillo.

Las Razones de Porqué Destiny es el Juego del Año

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Destiny se ha convertido en el fenómeno de la década (y podría ser de la historia) de la industria de los videojuegos. 5 años de desarrollo, US$ 500 millones gastados, 500 personas trabajaron en levantarlo, fue testeado por 4 millones de jugadores… Y demoraron 1 día de venta en recuperar lo invertido.

Con una campaña publicitaria y digital nunca antes vista, está claro que si no estás “en modo Destiny”, no eres nada.

Hasta el momento las críticas sólo han ensalzado la apuesta de ActiVision (editores de Call Of Duty). 150 premios y nominaciones durante sus presentaciones públicas y decenas de miles de fanáticos que hicieron cola durante la noche previa al lanzamiento (9 de septiembre de 2014), para ser los primeros en llegar a casa y pasar el día jugando online.

Bungie, quien fue la musa inspiradora y la responsable de dar vida a la saga Halo para Xbox y Xbox 360, tras su separación de Microsoft, firmó un contrato multimillonario por 10 años con ActiVision, para asegurar al menos tres secuelas más del juego, que mezcla de una forma magistral, una campaña excitante, un multijugador dinámico y un juego de rol, que nos hace recordar los mejores momentos de Elders Scroll Oblivion y del incomprendido Mass Effect.

Más allá de hablar de lo que todos ya saben, es bueno poner énfasis en algunas cosas que son parte del análisis profundo que pocos han dimensionado: La forma en cómo Bungie pudo crear este universo envolvente que alguna vez quiso transformar para Halo, pero que finalmente quedaron en buenas intenciones.

Música

La banda sonora está en las manos del talentoso Martin O’Donnell, quien compuso una hora de música, junto a Michael Salvatori. Paul McCartney también contribuyó en las partituras, las que se grabaron entre 2013 y 2014 en Abbey Road Studios.

Tras finalizar el soundtrack, O’Donnell fue despedido por Bungie, pero su legado es feroz. La música energizante, envolvente, estremecedora, recuerda los mejores pasajes de Halo 3 y Halo Reach, cuando en el fragor de la batalla, las melodías al estilo concierto ayudaban a crear sin lugar a dudas una experiencia épica que pocos jugadores han podido olvidar. A tal punto que Halo 3 fue en su minuto la banda sonora de un videojuego más vendida del mundo y ya en foros de discusión se está pasando el dato de cómo conseguir la de Destiny.

Jugabilidad e IA

Para los habituados a Halo, el tomar las armas de Destiny será completamente natural. Los poderes especiales son fáciles de invocar, el manejo del fuego ante oleadas de enemigos también. Se agradece que siempre existan recursos (aunque escasos) para mantener un poder de fuego que está al límite pero que es difícil que te deje en cero. Ciertos tipos de enemigos dejan en el suelo cargadores para tus armas principales tras una fuerte escaramuza, por lo que luego de la masacre, hay que recorrer el campo para recogerlas.

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En cuanto al mapa, prácticamente sin errores, deja espacio para que cada recoveco, caverna o acantilado sirva para posicionarse y jugar al francotirador, con el objetivo de despejar la zona antes de avanzar, si juegas en modo campaña.

La IA de Destiny es sorprendente y demuestra que el centralizar la jugabilidad en sus servidores, resulta mejor que hacerlo en cada consola. No es un juego en streaming, pero sí mucho del comportamiento de los enemigos y el posicionamiento de tropas, son claramente comandados externamente, hecho que permite que el juego estudie tu manera de desenvolverte en el mundo Destiny y con ello vaya aumentando la complejidad y la “inteligencia” de tus oponentes.

Por eso, ya no es raro ver que ciertos enemigos que están posicionados a larga distancia, no caminen haciendo un recorrido establecido (patrulla) o dando vueltas elípticas, lo que servía antes para poder abatirlos sin mucha dificultad. Destiny de hecho, tras tus primeras 3 horas ya tiene claro cómo juegas y hace que los adversarios en modo campaña se comporten en el enfrentamiento en la forma que más te complica jugar, lo que hace que sea un desafío, más que pasar el rato.

En cuanto a vehículos e historia, Destiny también basa mucho de su desarrollo en Halo. Tienes una inteligencia artificial que te acompaña y te guía durante el desarrollo de la campaña. Puedes robar y usar vehículos de tus enemigos y sumado a eso, con el paso de los niveles de experiencia, puedes ir equipando a tu personaje (elegible entre 3 razas diferentes) con armadura, armas, talentos y poderes especiales. Por lo mismo, en el modo multiplayer (otro universo aparte) las diferencias entre un enemigo nivel 20 versus uno de nivel 6 (equivalente a unas 3 o 4 horas de juego) es sencillamente brutal.

Es Destiny, No Halo

Para jugadores algo viejos y avanzados que tuvieron la suerte de jugar Xbox y Xbox 360 y que han pasado por toda la saga Halo, hasta antes de Destiny existía una especie de depresión por la salida de Bungie desde Microsoft, algo que quedó completamente ratificado con Halo 4, una plástica y muy mala secuela de la trilogía original y que dio inicio al menos a 3 más que se vienen para Xbox One.

Lo que no tiene hoy Halo, lo tiene Destiny y que es lo que vuelve locos a los jugadores: Corazón y mística. Los diseñadores logran con Destiny colocar al jugador como el centro de la trama y de los destinos del universo. No eres una persona que maneja al personaje para lograr un objetivo: Tú eres el personaje, tú estás dentro del mundo, tú eres el que debe convertirse en leyenda y terminar el juego con el máximo honor y experiencia. Si bien la historia del modo campaña está bien direccionada, existen ciertas decisiones que tomas durante el tiempo de juego que pueden ayudar a mover la balanza a favor o no de adelantar el desenlace.

Pero Destiny no es Halo. Se parece mucho en su estructura y en su ADN, lo que fascinará a los jugadores de PlayStation quienes por años miraban con desdén a su competencia y cómo millones de fanáticos gozaban con un juego exclusivo que los hacía sentirse parte de una cofradía.

Destiny universalizó el motor de Halo, su IA, su jugabilidad y su ADN. Expandió sus horizontes hasta niveles ilimitados, con más de 12 horas de campaña (que incluso perfectamente pueden llegar a 18 o 20), un modo multijugador en línea masivo bestial y adrenalínico y también, una historia interesante (aunque no es lo mejor) que si bien abandona el concepto de superhéroe con que se levantó a MasterChief, pinta claramente para que sea el comienzo de una saga que podría terminar siendo épica con los años.

Está claro que Destiny es un gran arranque, como lo fue Halo Combat Evolved. El juego está generando millones de fanáticos, jugadores online por toneladas, críticas benevolentes y un ejército de seguidores que tras esto, querrán más. No se me ocurre cómo podrían ya superar este universo, que definitivamente es el más apoteósico y masivo jamás creado en la industria del entretenimiento digital. Pero es posible que Bungie y ActiVision ya lo tengan claro.

¿Deberíamos Preocuparnos por el Futuro de Foursquare?

foursquare-1Durante años, la red social de Foursquare funcionó bien y se hizo de millones de adictos, quienes a través de redes de contactos, competían o “jugaban” para robarse alcaldías (lugares donde un usuario podía instalarse como “dueño” por su número de visitas), compartían sus gustos y dejaban recomendaciones que luego podían ser leídas por cualquiera que pasara por ahí. Y esto generó además negocios paralelos, como descuentos o premios que publicaban los mismos dueños de los lugares que visitabas. Se veía bien.

Pero el tema quedaba ahí. Foursquare con el tiempo se puso aburrido, se estancó. Sus cambios no ayudaron mucho a la interactividad, la privacidad era confusa, su app era poco amigable y más encima lenta.

Los accionistas se pusieron nerviosos. La compañía estaba estancada y su idea original estaba, por decirlo en simple, olvidada por los usuarios, quienes en su mayoría competían por alcaldías, pero nada más.

Microsoft en su momento debe haber golpeado la mesa, viendo cómo sus US$ 15 millones se diluían frente a Yelp, app mucho más amistosa, fresca y estable que hacía palidecer al ya vetusto precursor de la red social por ubicación.

Y el cambio fue radical e impredecible. Crearon Swarm, un sistema que sirve únicamente para hacer check in y generar un juego de quién es el que más veces visita un lugar especial. Puedes además crear “carretes” o “planes”, compartir ubicación o actividades con tus círculos cercanos y establecer tu residencia dentro de un barrio. Nada bueno para los amantes de la privacidad y muy bueno para los amigos de lo ajeno. Muchos dicen que para eso está el WhatsApp.

Tras la última actualización lanzada a principios de agosto (la 8.0), Foursquare mató su esencia para reinventarse. Eliminó las alcaldías, Swarm quedó como un app aparte para seguir con el juego (pero a medias) y finalmente la aplicación quedó como un sistema que tras pedirte que ingreses predictores o gustos del usuario, busca, indica y aconseja lugares para visitar, mostrándote tips de estos que puedan estar relacionados con tu perfil. O sea ya no tienes acceso tan fácil para leer todos los comentarios del lugar, destaca aquellos consejos que podrían o no estar auspiciados y le quita poder de decisión al usuario.

En la historia de la tecnología hemos visto cómo es posible matar una buena idea tras la desesperación de no poder innovar, por no escuchar a los usuarios y por arrebatarles el control sobre la utilidad de la misma. No hay nada peor que un sistema haga cosas por ti, que muchas veces no concuerdan con tus gustos o que simplemente las realice sin que se lo soliciten.

Las críticas a este vuelco no se han hecho esperar y muchas han sido directas y fuertes. Los usuarios están abandonando la plataforma para pasarse a Yelp. Otros en cambio, como lo dice un artículo de Mashable, piden paciencia ya que consideran que es un buen inicio y que hay que darle tiempo a Foursquare para mostrar su potencialidad.

El único problema es que en esta época de la hiperconectividad y la hiperinformación, el tiempo y la paciencia son conceptos arcaicos. El que innova y potencia su buena idea gana. El que mata una buena idea, se expone a que los buitres comiencen a dar vueltas sobre su cabeza. Ergo, Windows 8, Nokia, Blackberry ¿seguimos?

¿Busca el Parlante Portátil Perfecto? Pruebe El Oontz Angle

product_oontz_angle_front2Hace un tiempo, la conocida compañía de audio de alta fidelidad, Cambridge Soundworks, creó una división llamada Oontz, la que fabrica pequeños parlantes para la vida digital que hoy nos apremia.

Y lo entendieron bien. Muchas veces estamos en reunión, nos llaman al Smartphone, necesitas hacer una conferencia y el parlante se escucha pésimo… O es más, cuando tenemos una presentación, nuestro Ultrabook o Tablet, estos no tienen la suficiente potencia para reproducir el audio de un video, ¿qué diablos hacemos?

La respuesta es Oontz Angle, un parlante mediano-pequeño, relativamente portátil, que cumple con todo lo soñado. Primero, no usa pilas, lo que significa que terminarás con la mala suerte de conectar el parlante y las baterías no te funcionan, como pasaba (por ejemplo) con el Creative TravelSound Portable Speaker, que sin lugar a dudas ha sido lo mejor inventado hasta la fecha, gracias a su tamaño, potencia y fidelidad, aunque en autonomía fallaba y muy mal.

Además, el Oontz Angle funciona como manos libres, ya que tiene un pequeño micrófono en la parte superior trasera, por lo que puedes lucirte teniendo conferencias telefónicas con el parlantito puesto encima de la mesa de reuniones, y sin cables.

Junto a ello, su autonomía supera las 12 horas de uso y aguanta casi 3 meses de retención de carga gracias a su batería interna, la que se recarga con el cable microUSB de tu computador o el cargador de tu celular. Y si el equipo está sin energía, puedes conectarlo al USB y listo, funcionando.

Si bien no es estéreo, su sonido es bastante decente. Y cuando decimos decente es que no sólo no molesta sino que tranquilamente agrada y hace que hasta el más terrible audiófilo se acostumbre rápidamente a él. Aunque no existen especificaciones técnicas, el producto muestra una buena separación de canales, una decente reducción de ruido y una potencia que calculamos puede exceder los 3 watts RMS, lo que significa bastante para sólo ser un parlante Bluetooth (algo así como el volumen de tu TV al máximo y sin distorsiones).

Oontz angle backEn la parte frontal sólo se ve la parrilla, que la compañía ofrece en 8 atractivos colores que van del negro (para los fomes), hasta el rosado fuerte (para las pixies) a la que se le suma una molesta luz led azul que indica que está encendido (no recomendable para los que les cuesta dormir por la noche). Atrás están los controles de volumen (que sólo funcionan para el audio vía BT), orificio de micrófono y el conector de Bluetooth y para contestar y colgar llamadas. Abajo el botón de encendido y apagado, entrada auxiliar (se agradece), conector de carga USB micro y luz led de indicador de carga.

En la caja (modesta), incluye manual de instrucciones, conector jack 3.5, cable USB micro y nada más. La bolsita para protegerlo se quedó en versiones pasadas, así que a cuidarlo.

En cuanto a dimensiones y peso, OK están bien y se soporta con pocas críticas más que nada por la potencia y fidelidad que logra versus tamaño: 260 gramos, 135 mm de largo y 68 mm de alto.

Actualmente el aparatito no está en el comercio en Chile, pero puede comprarse por la no despreciable suma de US$ 40 en su sitio en Internet o bien directamente en Amazon. Bastante conveniente si lo comparamos con otras soluciones como un JBL Flip que vale el doble o bien el Bose Soundlink Mini, que es hasta el triple de caro y también tiene un tamaño casi tres veces mayor.

Thief: Ladrón Que Roba a Ladrón…

Thief

La cuarta saga de la ya venerada serie “Thief” (Ladrón), vio la luz durante el primer trimestre de este año, de la mano de Eidos Montreal, filial de los padres de Lara Croft, Hitman y Deus Ex, entre otros.

El juego llegó a las estanterías con una fuerte carga, ya que venía precedido de grandes anuncios en la anterior E3, donde Eidos prometió una completa redefinición de la historia, mayores niveles de complejidad y por lo tanto, establecía un terreno fértil para lanzar nuevas secuelas tras la cuarta parte, que en realidad se convierte algo así como un reboot para las nuevas generaciones (o como ocurrió en el cine con Spiderman, Batman, Hulk… Uff).

Las críticas han sido tibias ya que los fanáticos no se volcaron a jugarlo como Eidos esperaba. Y los neófitos en juegos de sigilo tampoco han sucumbido al nuevo mundo, ya que muchos de los elementos que conlleva son casi “más de lo mismo”, con fuertes dosis de largas caminatas e historias que se complejizan al estilo Mass Effect, sumado a paisajes victorianos lúgubres, decadentes y sucios como los de Assassin’s Creed.

La historia por sí misma no es un thriller. Tomas el control de Garrett, un maestro ladrón que roba por encargo, por gusto o por placer. Vive escondido en la punta de la torre central de la catedral de la urbe y cada cosa que logres encontrar en tus visitas a casas ocupadas o sin moradores, te sirve luego para cambiarlas en el mercado por mejoras en agilidad, concentración y armamento, necesarios para seguir avanzando en el juego.

Uno de tus principales dolores de cabeza es tu compañera Erin, una ladrona impulsiva, que prefiere matar antes de preguntar, que se jacta de ser la mejor y que es una pieza clave ante uno de los mayores enigmas del juego. Para resolverlo, debes avanzar y tomar otras sub misiones que te encargan otros personajes del pueblo, donde directamente te involucran con el Barón, oscuro y siniestro hombre que aplasta la urbe a manos de la violencia y la corrupción característica de la época.

Basado en motor Unreal y delineado bajo Autodesk, el plano general de la ciudad resulta interesante, complicado y hasta frustrante, lo que se agradece. Su IA es bastante sorprendente ya que los enemigos y guardias no siempre trabajan con movimientos y con tiempos repetitivos, por lo que claramente hay que usar la imaginación y la astucia para pasarlos por encima. Los niveles de armas y accesorios para lograr a la meta son geniales y la longitud total de la historia también lo es, dependiendo de qué tan ladrón seas. Tranquilamente puedes demorarte más de 10 horas en terminarlo, lo que desde ya se agradece.

En cuanto a gráficas, estas son decentes, el manejo de luces y sombras es a veces molesto, al igual que el exceso de pixelación y poco tratamiento en bordes, por lo que los polígonos son finalmente los protagonistas en un cuadro general, donde te terminas dando cuenta que las casas, las calles, los rostros y las paredes son exactamente iguales, pero puestos en otra perspectiva (clásico de Unreal).

No es un juego que trascenderá ni que dará mucho que hablar. Dependiendo de las ganas del jugador, puede resultar interesante, completamente frustrante (por su lentitud y la extremada cantidad de vueltas que debes dar para lograr un objetivo) o simplemente se torna aburrido si lo que buscas es acción. Eso dependerá de tus gustos.

La compañía ya anunció que posiblemente haya una segunda parte… anuncio que hizo en marzo, un mes antes del despido de todo el equipo que estuvo a cargo de programar el juego y que ascendía a 27 expertos.

Tras avanzar en el juego, hay cosas que se agradecen, como que la perspectiva sea en primera persona, lo que ayuda a sentir que eres Garrett en todo momento.

Cosas que odiamos fue su mal manejo en luces y sombras, la lentitud con que pasan los acontecimientos, la imposibilidad de mejorar tu estado físico para pasar de ser un ladrón a un matón de barrio y también, los largos, largos y hasta eternos diálogos que a veces tienes que mantener y que hizo que la mitad del mundo gamer se quisiera suicidar mientras jugaba Mass Effect… algo que claramente al otro 50% le fascina… así que tranquilo que el juego no es para nada malo, responde sólo a un estilo y para eso, hay de todo.

¿Recomendable? Sí, si te gustó Assassin’s Creed, Deus Ex y Tomb Raider. Si estás buscando algo así como un Halo con historia más potente, te recomiendo que vuelvas a jugar Halo 2, 3 u ODST.